该机构最新公布的照片是隼鸟2号在距离“龙宫”1.7千米的高度拍摄的,跟之前拍摄的照片对比后,确认4月5日它在距离地球约3亿公里的小行星“龙宫”上空发射的金属弹,在“龙宫”表面成功制造出一个撞击坑。该机构称,这是人类探测器首次在小行星上制造撞击坑,撞击坑的大小和深度还在分析中。

按计划,隼鸟2号最早将于下月在撞击坑中着陆并采集小行星地下岩石样本。研究人员希望通过研究不同于“龙宫”地表的未受外界影响的地下岩石样本,进一步分析“龙宫”的形成历史,进而分析太阳系的演化等。

隼鸟2号于2014年12月从日本鹿儿岛县种子岛宇宙中心发射升空,经过约3年半的太空之旅,2018年6月27日抵达小行星“龙宫”附近。它预定在“龙宫”附近逗留约1年半,2020年底返回地球。

来源:新华社