伦敦大学学院研究人员领衔的这项研究覆盖了14名患有痴呆症的退役足球运动员,其中13人曾是职业足球运动员,另外一人则是长期参加足球运动的业余足球运动员。他们平均踢球26年,其间经常用头顶球。他们都在60岁后出现痴呆症症状,出现症状后平均存活时间为10年。这14人中,最终有12人死于晚期痴呆症。

在其中6人去世后,研究人员征得其亲属同意后对他们的脑部进行检查。结果发现,这6人的脑部都出现了阿尔茨海默病症状,其中4人的脑部还出现了慢性创伤性脑部病变,这两种病症都能导致痴呆症。此前一项针对268名普通人的调查结果显示,他们的慢性创伤性脑部病变平均发生率为12%。参照这一背景数据,这些球员的相关疾病发生率明显高很多。

研究人员认为,这说明长期从事足球运动并用头顶球与日后脑部出现神经退行性病变之间可能有潜在联系,但由于这项研究仅涵盖了一小部分罹患痴呆症的退役足球运动员,目前这种疾病在足球运动员中有多普遍还很难下结论。

报告作者之一、伦敦大学学院教授休•莫里斯说,一名足球运动员在职业生涯中可能会进行非常多次的头球,但很少马上引起明显的神经系统症状,因此有必要开展更多的研究来分析其中的健康风险,以便为球员提供更好的保护措施,将潜在损害降至最低。

研究人员也指出,人们罹患痴呆症的风险随着年龄增加而增长,难以判断上述退役足球运动员如果不踢足球的话,是否会患上阿尔茨海默病。因此,今后开展这类研究的主要目的应该是了解与普通人群相比,足球运动员罹患痴呆症的风险是不是更高。

来源:新华社