星形胶质细胞是许多动物和人大脑中存在的一种细胞,过去知道它的作用包括支撑神经突触和调控血流等。对一些人类帕金森病患者死亡后的尸检显示,星形胶质细胞衰老的数量异常增多。
美国巴克老龄化问题研究所的朱莉•安德森等人报告,让六个月大的小鼠(相当于人类的34岁)接触农药“百草枯”,它们会患上帕金森病,进一步分析显示其大脑中许多星形胶质细胞变得衰老。但在系统性清除这些衰老的星形胶质细胞后,小鼠的帕金森病症状得以缓解。
研究人员认为,星形胶质细胞的衰老可能导致慢性发炎,再引发多种与衰老相关的疾病,不仅是帕金森病,阿尔茨海默病可能也与此有关。在相关发现基础上,今后可能开发出治疗这些疾病的新方法。

来源:新华社